Un viaje a la Toscana parte 1; Pisa-San Gimignano

La semana pasada me embarqué en una aventura de viaje por carretera a través de las ondulantes colinas de la Toscana. Con múltiples paradas, hoteles y ciudades para visitar, es un viaje que he estado planeando durante algún tiempo. Esta vez tuve mucha suerte de poder traer a mi novio, que no tardó en convencerse de ser mi plus 1! Por suerte también se convirtió en un gran compañero de viaje, conductor y fotógrafo. Aquí está la primera parte de mi viaje por carretera en la Toscana…

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El viaje nació cuando me invitaron a ir y experimentar una estadía en Castello di Casole, una hermosa estructura de 5 estrellas en la campiña toscana. A la misma distancia de Pisa y Florencia, se convirtió en una base de lujo para explorar los alrededores.

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Debido a la maravillosa ubicación de Castello di Casole, decidí convertirlo en una oportunidad para visitar tantos pueblos toscanos como fuera posible en una pequeña aventura de 5 días. Para optimizar nuestro tiempo, estratégicamente reservamos vuelos a Pisa y Florencia. También recogimos nuestro coche de alquiler en Pisa y lo devolvimos en Florencia. De esta forma podríamos planificar una ruta de A a B sin tener que desandar ningún terreno. ¡Perfecto! Nuestro itinerario para el viaje fue el siguiente;

Día 1 – Pisa Día 2 – Casole d’Elsa y San Gimignano Día 3 – Siena Día 4 – Florencia Día 5 – Florencia

Aquí está la parte 1 de lo que he estado haciendo durante mi viaje a la Toscana.

1er día: Pisa

Nuestro vuelo de British Airways desde Gatwick aterrizó en Pisa alrededor de la 1:30 p. m. El vuelo fue de solo 1 hora y 30 minutos y, después de haber realizado algunos vuelos de larga distancia recientemente, nos sentimos como si estuviéramos en el cielo por un momento. Tan pronto como aterrizamos, nos subimos a un autobús de transferencia a la terminal de alquiler de coches y fuimos a recoger nuestro coche de alquiler. Después de algunas tediosas negociaciones administrativas y de seguros, se entregaron las llaves y ¡la libertad fue nuestra!

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Originalmente reservamos un nuevo Fiat 500, pero terminamos con un Silver Corsa, perfectamente ágil para moverse por las sinuosas carreteras rurales. Tomamos el automóvil para su primera prueba de manejo en el centro de Pisa, nuestra primera parada en el viaje. Al estar a sólo 25 minutos del aeropuerto y con carreteras bastante sencillas, a Scott le resultó fácil acostumbrarse a conducir por el lado derecho de la carretera (era la primera vez que conducía en Europa).

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Por supuesto, al desembarcar en Pisa hubiera sido de mala educación no hacer de la Torre Inclinada nuestra primera parada en el viaje, así que nos dirigimos al centro de la ciudad para ver una de las 7 maravillas del mundo. La Torre se encuentra en la Piazza dei Miracoli junto con la catedral, el baptisterio y el cementerio, que juntos constituyen uno de los conjuntos arquitectónicos más bellos del mundo. No tenía idea antes de visitar Pisa que la torre inclinada era solo uno de los muchos edificios espléndidos del complejo y en su fama eclipsa a la espectacular catedral, que también merece una visita. Una cosa de la que no me di cuenta acerca de la torre antes de visitarla es que ¡todavía puedes escalarla hasta la cima!

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Tuvimos el tiempo justo para caminar alrededor de la plaza amurallada, tomar nuestras fotos obligatorias y detenernos para nuestro primer helado antes de regresar al automóvil para nuestro viaje de 2 horas a Castello di Casole (esté atento a la reseña completa del hotel en el blog Pronto)

2° día Mañana: Casole d’Elsa

Después de un delicioso desayuno de tortilla y capuchino italiano, nos despertamos y esperamos con ansias nuestro primer día completo de viaje. Casole d’Elsa es el pueblo más cercano a Castello di Casole y fue el más pequeño de los pueblos que visitamos.

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Situada en la cima de una colina y rodeada de un paisaje verde, Casole d’Elsa es una tranquila ciudad italiana con pintorescas calles, edificios históricos y sin turistas a la vista. Solo hay un puñado de restaurantes y no necesitarías más de 1/2 día para explorar toda la ciudad, así que llegamos a media mañana y nos quedamos hasta el almuerzo.

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El conserje de Castello di Casole nos recomendó amablemente un buen restaurante para almorzar, y nos topamos con él incluso antes de buscarlo. El restaurante se llamaba Caffe Casolani y estaba a solo unos minutos a pie de la plaza principal del pueblo.

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Las mesas se extendían al otro lado de la calle y hermosas enredaderas crecían a ambos lados de la pared. Tengo la sensación de que este lugar no ha cambiado nada desde que abrió. Cuando el camarero sacó nuestros menús, nos presentaron un papel con italiano garabateado por todas partes, ¡así que debe haber sido auténtico! Pedir un menú en inglés probablemente hubiera estado fuera de discusión (y mucho menos muy poco atractivo), ¡así que hicimos todo lo posible para traducir y apostar por lo que pedimos!

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Mi plato resultó ser un simple plato de pasta con el pesto más delicioso y fresco. Con una copa de vino tinto al lado, fue absolutamente perfecto.

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Día 2 Tarde: San Gimignano

Después del almuerzo encontramos un hermoso mirador al final de la ciudad antes de volver a subirnos al auto para continuar nuestro viaje toscano a San Gimignano. Este pueblo me lo había recomendado un contacto que también había visitado Castello di Casole y resultó ser mi parada favorita de todo el viaje.

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San Gimignano es mucho más grande que la tranquila ciudad de Casole d’Elsa, pero mucho más pequeño que Pisa, Siena y Florencia. La ciudad amurallada de la colina medieval está llena de historia y es famosa por tener el mejor helado de la Toscana. San Gimignano alberga un total de 14 torres medievales que se han conservado notablemente y crean un hermoso cielo de terracota a medida que te acercas a la ciudad.

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Hacía sol y había un verdadero zumbido en el aire cuando pasamos por una de las puertas amuralladas de San Gimignano. Inmediatamente pareció mucho más turístico que Casole d’Elsa con mucha gente alrededor. Nos abrimos paso a través de una calle sinuosa bordeada de tiendas de cerámica y llegamos a la céntrica Piazza del Duomo en busca de Gelato.

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Aunque nos habían dicho que San Gimignano era el lugar para conseguir EL mejor helado, no sabíamos a qué heladería ir. Así que nos centramos en uno de los dos lugares de la plaza central, la Gelateria Dondoli. Ambos tenían enormes colas afuera, pero cuando vimos que este lugar se llamaba ‘Gelato World Champion’, decidimos cubrir nuestras apuestas e intentarlo.

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Como en la mayoría de las heladerías en Italia, había un sinfín de opciones en términos de sabores, pero opté por una combinación de avellanas y Nutella. ¿Fue el mejor helado que he probado? ¡Absolutamente, sin duda, 100% sí!

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Helados en mano encontramos un lugar soleado en la plaza para sentarnos y empaparnos del ambiente. Los músicos llenaron la plaza de música y nos detuvimos para ver un espectáculo de marionetas tradicional de Punch and Judy en el que participaba una multitud de niños. Las mejores cosas para hacer en San Gimignano incluyen escalar la Torre Grossa (la torre más alta de la ciudad con impresionantes vistas del campo), explorar los Museos Cívicos y el algo oscuro pero siempre fascinante Museo de la Tortura.

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¿Qué os ha parecido la primera parte de mi road trip por la Toscana? ¿Has visitado alguna de las ciudades mencionadas o estás planeando un viaje similar? Me encantaría que me dejaras un comentario en el cuadro a continuación si disfrutaste de esta publicación x ¡ Estén atentos para las partes 2 y 3 que llegarán al blog más adelante esta semana!

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